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Henry Lemarié



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Henry Lemarié est, sans conteste, le miniaturiste français le plus célèbre et le plus apprécié de notre époque. Son oeuvre est la plus recherchée des bibliophiles: en effet, à ses qualités picturales il a su adjoindre une parfaite maîtrise de l'illustration.
Henry Lemarié descend, par sa grand-mère paternelle, d'une vieille famille de marchands tourangeaux qui travaillaient la soie au XVI° siècle. Il est né à Tours; en 1911 dans l'ancien relais de poste des messageries royales. Après des études littéraires classiques chez les Jésuites, à Tours, il veut suivre la tradition artistique de son aïeul maternel, Louis Watteau de Lille, neveu d'Antoine Watteau.
De 1930 à 1936, il étudie à l'ecole des Beaux-Arts, à Paris, sous la direction de Lucien Simon, en compagnie de Lucien Fontanarosa, Yves Brayer, Robert Humblot et André Hambourg.
En 1935, il découvre l'Italie de Fra Angelico, la peinture flamande avec Bruegel le Vieux et l'Angleterre, qui l'enchante.
Après son service militaire, il retourne dans sa Touraine paisible et poétique à laquelle il est attaché. Il peint de petites scènes de la campagne tourangelle, découvrant Jean Fouquet et Bourdichon dans les manuscrits de la vieille bibliothèque de Tours.
Il commencera par illustrer, tout en calligraphiant les textes, un exemplaire unique de «A Christmas Carol», conte de Noël de Charles Dickens; un exemplaire unique d'un conte de Daudet, Les Trois Messes basses, ainsi que les trois Ballades de Villon, dont il calligraphie le texte en caractères du xve siècle.
Enfin, les ouvrages illustrés par Henry Lemarié sont édités.
En 1944, les Oeuvres de François Villon, enrichies de 225 miniatures.
En 1945, Les Quinze joyes du Mariage.
De 1946 à1952, trois Contes de Charles Perrault et les Oeuvres de Rabelais. Entre temps, on lui confie l'illustration de L'Ecole des femmes de Molière, des Plaideurs de Racine et de La Légende de Saint Julien l'Hospitalier de Flaubert.
De 1952 à 1954, Candide de Voltaire et les Lettres de Madame de Sevigné.
De 1951 à 1955, Henry Lemarié réalise les illustrations pour une édition des Contes des Mille et Une Nuits, publiée en trois volumes.
Jean Estrade, directeur des Editions d'Art "Les Heures Claires", réalise cette édition; ce sera le début d'une très amicale collaboration.
La mise au point, par Raymond Jacquet et Jean Estrade, d'une nouvelle technique de gravure sur bois en couleurs a permis ces exceptionnelles réalisations.
De 1957 à 1960, Henry Lemarié crée des illustrations pour Don Quichotte, édité également par les Editions d'Art "Les Heures Claires". A cette occasion, il fait de nombreux voyages en Espagne, où il rassemble une merveilleuse documentation, indispensable à l'élaboration de cette oeuvre qui a fait date dans l'histoire du livre.
De 1961 à 1967, Henry Lemarié illustre pour le même éditeur trois volumes de Fables et trois volumes de Contes de La Fontaine. Paraissent ensuite, aux éditions Marcel Lubineau, La Vie et la Mort de Monsieur de Tourneve et La Chartreuse de Parme.
De 1971 à 1975, c'est à nouveau pour Les Heures Claires qu'il travaille l'illustration de trois chefs-d'oeuvre d'Alphonse Daudet: Tartarin de Tarascon -Contes du Lundi - Lettres de mon moulin.
En 1979, il réalise une série de 120 dessins et croquis pour une édition espagnole de Don Quichotte qui obtient un vif succès en Espagne.
En 1981, il termine les 90 dessins qui illustrent Les Aventures de Monsieur Pickwick de Charles Dickens.
En 1986, il dessine et peint des illustrations pour Le Tour du Monde en quatre- vingts jours de Jules Verne.
Pendant vingt ans, Henry Lemarie a également illustré des agendas de luxe pour les Trois Selliers.
Il a repris les thèmes qui lui sont chers et réalisé pour Les Heures Claires des suites d'illustrations en couleurs sur les Moyens de locomotion, les Petits Métiers, les Petits Marchands et les Attelages d'autrefois.
Quelques bronzes ont été fondus sur le thème des Petits Métiers.
L'oeuvre de Henry Lemarié, basée sur une érudition et une connaissance parfaite des sujets qu'il interprète et enrichie par son immense talent de peintre, restera un des témoignages de l'art et de l'esprit de notre temps.
Henry Lemarié s'est éteint au printemps 1991, laissant aux amateurs une oeuvre merveilleuse.
Editions Les Heures Claires, 199 rue de Grenelle, 75007 Paris, Tél. 01 47 05 63 19.
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