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L' Hirondelle et les petits oiseaux
 Livre I - Fable 8

« L’Hirondelle et les petits Oiseaux » prend une inspiration inégale à plusieurs sources et plus particulièrement à une fable anonyme - différente dans les circonstances de l’histoire -elle-même inspirée librement d’Esope (« L’Hirondelle et les Oiseaux »). La Fontaine aura aussi connaissance d’un texte de Baudoin (« De l’Arondelle et des autres Oiseaux », dans « Fables »), 1631 et en fera usage. Voir « L’Alouette et ses petits avec la Maître d’un champ » (Livre IV, fable 22).

            Une hirondelle en ses voyages
Avait beaucoup appris. Quiconque a beaucoup vu
            Peut avoir beaucoup retenu.
Celle-ci prévoyait jusqu'aux moindres orages,
            Et devant qu'ils ne fussent éclos,
            Les annonçait aux matelots.
Il arriva qu'au temps que la chanvre se sème,
Elle vit un manant en couvrir maints sillons.
«Ceci ne me plaît pas, dit-elle aux oisillons:
Je vous plains, car pour moi, dans ce péril extrême,
Je saurai m'éloigner, ou vivre en quelque coin.
Voyez-vous cette main qui, par les airs chemine?
            Un jour viendra, qui n'est pas loin,
Que ce qu'elle répand sera votre ruine.
De là naîtront engins à vous envelopper,
            Et lacets pour vous attraper,
            Enfin, mainte et mainte machine
            Qui causera dans la saison
            Votre mort ou votre prison:
            Gare la cage ou le chaudron!
            C'est pourquoi, leur dit l'hirondelle,
            Mangez ce grain et croyez-moi.»
            Les oiseaux se moquèrent d'elle:
            Ils trouvaient aux champs trop de quoi.
            Quand la chènevière fut verte,
L'hirondelle leur dit: «Arrachez brin à brin
            Ce qu'a produit ce mauvais grain,
            Ou soyez sûrs de votre perte.
-Prophète de malheur, babillarde, dit-on,
            Le bel emploi que tu nous donnes!
            Il nous faudrait mille personnes
            Pour éplucher tout ce canton.»
            La chanvre étant tout à fait crue,
L'hirondelle ajouta: «Ceci ne va pas bien;
            Mauvaise graine est tôt venue.
Mais puisque jusqu'ici l'on ne m'a crue en rien,
            Dès que vous verrez que la terre
            Sera couverte, et qu'à leurs blés
            Les gens n'étant plus occupés
            Feront aux oisillons la guerre;
            Quand reglingettes et réseaux
            Attraperont petits oiseaux,
            Ne volez plus de place en place,
Demeurez au logis ou changez de climat:
Imitez le canard, la grue ou la bécasse.
            Mais vous n'êtes pas en état
De passer, comme nous, les déserts et les ondes,
            Ni d'aller chercher d'autres mondes;
C'est pourquoi vous n'avez qu'un parti qui soit sûr,
C'est de vous enfermer aux  trous de quelque mur.»
            Les oisillons, las de l'entendre,
Se mirent à jaser aussi confusément
Que faisaient les Troyens quand la pauvre Cassandre
            Ouvrait la bouche seulement.
        Il en prit aux uns comme aux autres:
        Maint oisillon se vit esclave retenu.

Nous n'écoutons d'instincts  que ceux qui sont les nôtres
Et ne croyons le mal que quand il est venu.

Devant qu'ils...Avant qu’ils.

La chanvre: Féminin archaïque.

Par les airs chemine: Le geste du semeur.

Lacets: Voir « La Génisse, la Chèvre et la Brebis en société avec le Lion » (Livre I, fable 4, vers 5) « Dans les lacs de la chèvre un cerf se trouva pris. »

Gare la cage: Gare à la cage.

La chenevière: Terrain semé de chènevis ou déjà planté de chanvre.

Crue: Poussée (du verbe croître).

Reglingettes: Note de Thérèse « Ce doit être un collet, monté au bout d'une branchette qui fait ressort, et en se détendant, en reginglant, serre le lacet. Apparemment, ce mot est un mot de Château-Thierry, non connu des oiseliers de Paris. » (d'après Richelet)

Imitez le canard...C’est-à-dire migrez.

Aux: dans.

Cassandre: Fille de Priam, roi de Troie. Apollon lui avait accordé le don de connaître l'avenir; mais pour la punir de lui avoir refusé ses faveurs, il l'avait condamnée à n'être jamais crue. (Note de Thérèse).

D'instincts: De nos instincts.

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ancre





W. Aractingy 81 x 100 cm, Juin 1993

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