A la découverte de Jean de La Fontaine
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L' Ane et ses Maîtres
Livre VI - Fable 11


W. Aractingi 100 x 100 cm, Janvier 1993

Voici une fable qui, comme beaucoup,  trouve son inspiration chez Esope (« L'Ane et le jardinier »). Elle sera aussi reprise par Faërne. Si La Fontaine change la place des personnages du récit, le sens reste le même que chez ses prédécesseurs.
L'âne d'un jardinier se plaignait au destin
De ce qu'on le faisait lever devant l'aurore.
« Les coqs, lui disait-il, ont beau chanter matin ;
            Je suis plus matineux encore.
Et pourquoi ? pour porter des herbes au marché.
Belle nécessité d'interrompre mon somme ! »
            Le Sort, de sa plainte touché,
Lui donne un autre maître ; et l'animal de somme
Passe du jardinier aux mains d'un corroyeur.
La pesanteur des peaux, et leur mauvaise odeur
Eurent bientôt choqué l'impertinente bête.
« J'ai regret, disait-il, à  mon premier seigneur.
            Encor quand il tournait la tête,
            J'attrapais, s'il m'en souvient bien,
Quelque morceau de chou qui ne me coûtait rien.
Mais ici point d'aubaine ; ou, si j'en ai quelqu'une,
C'est de coups. » Il obtint changement de fortune,
            Et sur l'état  d'un charbonnier
            Il fut couché tout le dernier.
Autre plainte. « Quoi donc ! dit le Sort en colère,
            Ce baudet-ci m'occupe autant
            Que cent monarques pourraient faire.
Croit-il être le seul qui ne soit pas content ?
            N'ai-je en l'esprit que son affaire ? »

Le Sort avait raison ; tous gens sont ainsi faits :
Notre condition jamais ne nous contente;
            La pire est toujours la présente.
Nous fatiguons le Ciel à force de placets.
Qu'à chacun Jupiter accorde sa requête,
            Nous lui romprons encor la tête.

Porter des herbes au marché:  Le marchand d’herbes ne vendait pas que des herbes aromatiques mais aussi des légumes choux, salades,...

Corroyeur: ouvrier qui travaille le cuir.

A: de

Etat: liste du personnel de maison.

Placet:  texte écrit qu’on présentait à un personnage important afin d’ en obtenir une faveur.

Nous lui romprons encore la tête:  A mettre en parallèle avec « Jupin en a bientôt la cervelle rompue » (« Les Grenouilles qui demandent un roi ».). « Jupin » est un autre nom pour «Jupiter ».